La famille

 

 

 

Comme pour l’amour de l’Egypte (la « terre chérie »), l’amour de la famille est une des caractéristiques de l’âme égyptienne. Le désir de l’union dans le mariage s’exprime dans la poésie amoureuse, et l’Egypte offre une des rares civilisations dans lesquelles le mariage ne se borne pas à un froid contrat ordonné par l’usage.

Cependant, dans la société égyptienne, la famille occupait une place importante : les groupements familiaux sont inscrits au service de l’Etat et l’usage veut que le fils succède à son père dans sa profession et sur ses terres.

Néanmoins, le roi possède la propriété éminente des terres et il peut changer la profession d’une lignée familiale, comme le fils peut, à son gré, opter pour un métier différent de celui de son père.

La famille entière, femme, enfants, parents aux divers degrés, constitue une équipe dans un corps de métier et l’Etat reconnaît à l’aîné (quel que soit son sexe) l’autorité de la parenté, le rendant responsable de la marche du travail et du paiement de l’impôt.

Statues, peintures, reliefs nous montrent l’affection qui liait les époux ; on les voit enlacés, les enfants debout à leurs pieds ; ensemble, ils surveillent la marche du ménage et l’éducation de leurs enfants ; ensemble, ils vont chasser dans les marais ; ensemble, ils vont se délasser dans le jardin…

Les familles aisées possédaient parfois des esclaves et le plus souvent des serviteurs libres rétribués sur les biens de la maison ; la domesticité d’un haut fonctionnaire pouvait êtrenombreuse : échansons ( oubaou ) qui servaient les maîtres à table, mais pouvaient aussi être de véritables confidents ; shemsou , porteurs de sandales, serviteurs chargés de porter la natte où s’asseyait le maître lors des visites de ses domaines ; intendants…

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